飞机将自动飞行,该低成本CSIRO”螳螂”是一种垂直起飞无人机

澳大利亚科学家发明了一种能取代人完成许多困难和危险任务的低成本、智能小型直升机。这种由联邦科学和工业研究组织研制的”螳螂”直升机被告知去哪里、完成什么任务后,就会自动到达要求地点、完成工作并自主回家。CSIRO复杂系统集成部的Peter
Corke博士称,该低成本CSIRO”螳螂”是一种垂直起飞无人机,它解决了许多机械智能和成本问题。开发”螳螂”的主要工作是制造一种惯性感觉系统和一套计算机视景系统,以实现控制和指引飞机飞行。惯性感觉系统为飞行中的直升机提供平衡和方位指示,该装置由CSIRO研发,采用了低成本MEMS传感器,用镁合金制造,重量只有75克。视觉系统使用了2个微型摄像机,机载计算机安装的是CSIRO研制的强大软件。Corke说:”就像我们用双眼观察判断物体的距离一样,该直升机用来自2台摄像机的数据估计其离地高度。计算机观察图像随时间的变化,以此来计算飞行速度。””螳螂”高0.5米多一点,长略小于1.5米,机身和起落架用铝制成。这种CSIRO”螳螂”使小型无人机机队代替常规飞机执行任务成为可能。在海上救援行动中,用多架这种无人机同时进行搜救能大大提高救援速度。该无人机能对输电线等设施情况进行检查和汇报、监控预防森林大火。该机还能代替人执行危险任务,其军事应用的前景也很广阔。CSIRO正在寻找有意商业化推广”螳螂”技术的合作伙伴。

英国《每日邮报》网站7月2日报道称,英国航空航天系统公司透露,将获得生产“螳螂”无人机的合同,该项目是英国国防部和法国政府之间的联合项目,价值约4000万英镑。
英媒称,“螳螂”无人机能够独自飞行24小时,是执行轰炸可疑“基地”组织目标等“枯燥、恶劣或危险”任务的理想选择。“螳螂”无人机可完成4架直升机才能实施的侦察任务,找到目标并发射导弹。其航程将达750英里,能够达到6万英尺高度并携带先进的侦察设备,这些设备使其能够在空中即时破译并监听移动电话信息。该飞机还安装有摄像机,观察和管控人员可看到飞机视野内的情况。操作人员可遥控无人机的起飞和降落,但是一旦进入空中,飞机将自动飞行。不过“螳螂”也有红外摄像机,因此在紧急情况下也能够自动着陆。