U.S.国度地球空间情报局陈设在年内发轫飞”觅食者”B无人驾驶飞机,美利坚同盟国陆军在无人驾驶飞机方面包车型地铁改良也更是积极

美国国家地球空间情报局计划在2004年内将专用地图传感器综合到2架通用原子公司的”捕食者”B无人机上。美国官员希望,这种配置的无人机未来能够进入无人机机队使用。通用原子公司已经制造了2架”捕食者”B无人机,与以前型号的”捕食者”相比,”捕食者”B的动力更强大,可以飞到50000英尺的高空,并且依载荷的不同在空中不必加油就可以停留1天或更长时间。”捕食者”B的性能使国家地球空间情报局的官员对这种平台产生了吸引力,因为这些官员正在试图寻找向军方提供尽可能确切的地形高度数据的方式。国家地球空间情报局到2004年底就可以拥有这种无人机,开始进行传感器的综合工作,并进行初步试验。在”捕食者”B无人机上综合这种传感器的风险处于中低水平。但是,国家地球空间情报局还不清楚它们接收的”捕食者”B是已有的原型机还是正在生产的生产型”捕食者”B。美国空军已经计划采购大约60架”捕食者”B,在没有装传感器的情况下这种无人机每架大约600万美元。国家地球空间情报局看重的这种传感器能够提供地形特征比较精确的数据。精确了解地形数据对美国陆军和海军的机动作战、美国特种作战部队筛选各类地区位置、引导精确制导弹药攻击目标非常重要。传感器数据可以提供地面各类目标的精确位置,其中包括动力线、建筑物和障碍物等。

美国《每日防务》2003年12月8日报道,据美国国家地球空间情报局的高级官员Robert
Zitz透露,为了提高世界热点地区地图的精确度,美国国家地球空间情报局计划在年内开始飞”捕食者”B无人机。通用原子航空系统公司的”捕食者”B将装载专用雷达或其他传感器快速响应对特殊地区的地图测绘。这些数据可用于敌对行动前战场军事准备。为了使军方现有的和计划中的先进系统能够工作,需要经过改善的数字地形高度数据,因为它提供反映热点精确位置的精确坐标。1999年,美国航天飞机使用货舱中的强大雷达,进行了大肆宣扬的全球测绘任务。该项任务向国家地球空间情报局–前国家图像和地图测绘局–提供了几乎整个地球的价值无法估量的地图测绘数据。但是,据五角大楼透露,需要更精确的数据供计划中的军事系统处理。

  通过实战和演习不断提高“灰鹰”无人机的联合作战能力

  MQ-1C“灰鹰”无人机能够连续飞行24小时,飞行高度可达7620米,不但可以侦查,还可以携带“地狱火”(又称“海尔法”)导弹等进攻性武器。根据不同需要,“灰鹰”无人机有3种不同的有效载荷配置模式,包括侦察型、攻击型和武装侦察型。执行武装侦察的“灰鹰”无人机一般会携带2枚“地狱火”导弹和多种必要的传感器。美国陆军的新型AH-64E“阿帕奇”攻击直升机能够使用无人机的多种传感器观察战场态势,并控制无人机发射携带的导弹,一切都可以在相当远的距离之外安全地进行。

  美韩同步增加“阿帕奇”和“灰鹰”,或将提升对朝精打能力

  美国陆军根据战时需求对“灰鹰”进行了3个批次的研制,分别是侦察用的批次0基本型、批次1“快速反应能力”的武装型和批次1“记录计划”型。基本型“灰鹰”无人机的翼展为18米、机长9米、重1.5吨,能携带重136千克的传感器,可持续飞行36小时,飞行速度270千米/时,可自主起降。目前,基本型“灰鹰”的单价为800万美元,未来随着产量不断增加,有望降至600万美元。

  但可以肯定的是,即将部署至韩国的“灰鹰”无人机将显著提高部队的情报监视侦察能力,而公司的长期驻扎也将对军队每个部门都部署“灰鹰”无人机的战略计划构成支持。一名未透露姓名的韩国军事官员也对韩国联合通讯社表示,无人机也将增强盟国对朝鲜地面目标的打击能力。该机可挂载4枚射程约8公里的“地狱火”反坦克导弹和4枚最新的GBU-44/B“蝰蛇打击”小型精确制导炸弹。一旦朝鲜半岛发生战争,无人机能渗透到朝鲜空域,并对战争指挥部和其他主要军事设施进行精确打击。

  在“捕食者”无人机基础上悄然起飞的“灰鹰”无人机

  由于美国政府近年来提升了加强战区情报、监视和侦察能力的预算优先权。因此,美国陆军的“灰鹰”项目也有望获得更多资金。从2012财年开始,美国陆军加快了“灰鹰”的生产计划,其向美国国防部申请批准全速率生产“灰鹰”,希望每年能生产3套该系统,并在2014财年之前完成“灰鹰”的采购计划。每套“灰鹰”系统包括12架飞行器和5个地面控制站。美国陆军表示,如果能得到充足的资金,将会对现有的“灰鹰”无人机进一步升级,包括采用新的传感器载荷、延长续航时间和全面武器化等。

  “阿帕奇”与“灰鹰”是有人、无人战机混搭的典范

  “灰鹰”无人机具有比“阿帕奇”攻击直升机更为强大的传感器系统,具有合成孔径雷达和地面运动目标指示器,可以融合红外图像,采用合成孔径雷达进行二次扫描和探测,就可以发现包括轮胎印迹和足迹之类在内的各种地形变化。AH-64D“阿帕奇”直升机和OH-58D“基奥瓦勇士”直升机的飞行员能够接收和转发来自“灰鹰”无人机和“影子”无人机的全运动视频,还可以得到来自包括空军的A-10攻击机和F-15战斗机在内的其它平台的全运动视频。因此,载入机和无人机的混合编队的概念不但能够使部队提高态势感知能力,并且能够预计作战空间的走向,从而减少士兵伤亡。

  目前,美国大约有28500名驻韩军人。去年以来,尽管国际谴责和经济制裁说服其停止其武器方案,但朝鲜还是进行了两次核试验和发射了二十多枚弹道导弹,因此导致半岛的紧张局势急剧上升。

  据韩联社报道,韩军方3月13日称,美国陆军开始向驻韩美军群山基地部署连级MQ-IC“灰鹰”无人攻击机部队。该连将装备12架“灰鹰”,配属美军第2师第2航空旅。与此同时,韩美还将在朝鲜半岛增加部署“阿帕奇”直升机,可与“灰鹰”无人机形成联合作战优势,目的是“增强其应对北方日益增长的威胁能力”。

  此外,在初始作战试验与评估演习期间,AH-64E使用的用以接收“灰鹰”反馈图像的“通用远程视频终端”,是为美国陆军的所有无人机系统设计的,由于不同的无人机系统都有自己的结构程序,所以要进行标准化和互操作性规范的工作,以形成“通用系统远程视频终端”的最新版本,称为“漫游者”6。

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  据美军驻韩部队表示,美军即将部署的“灰鹰”无人机公司将永久驻扎在首尔南部的昆山空军基地,目前基础设施的升级工作正在进行,预计明年年初投入运行,届时该公司将被分配到第二步兵师的第二战斗航空旅。但美军驻韩部队并未透露将在韩国部署几架“灰鹰”,也未给出具体的部署时间表。

  2017年1月初,韩国陆军航空作战司令部的两个营新装备了从美国新引进的36架“阿帕奇”攻击直升机。目前,驻韩美军拥有24架“阿帕奇”直升机。去年11月,韩美联合司令部司令文森特•布鲁克斯表示,计划将驻韩美军“阿帕奇”直升机的数量增至两倍。

  进入新世纪以来,为支持美军在伊拉克和阿富汗的作战行动,美国空军忙于装备更多的“捕食者”(Predator)和“收割者”(Reaper)无人机系统。美国空军几乎从未对其“捕食者”系列计划提出明确要求,均是通用原子公司自筹资金对其进行改进,而向美国国会推销游说,美国空军“捕食者”系列机队数量的增长在很大程度上是由于得到了美国国会的支持。而美国陆军则一直在向通用原子公司投资,让其按照自己的需求对“捕食者”进行改进。2008年以后,美国陆军则在“捕食者”的基础上悄悄开发了自己的MQ-IC“灰鹰”,并计划耗资约53亿美元用于研制及购买152架飞行器、备件和地面控制站。相对于美国空军,美国陆军在无人机方面的改进也更为积极。

  新组建的无人机连将派往各个现役师的作战航空旅,第160特种作战飞行团和军事情报航空开发营将分别得到2个“灰鹰”无人机连。另外在加利福尼亚州欧文堡的国家训练中心也将得到1个“灰鹰”无人机连。美国陆军用于采购“灰鹰”无人机的资金超过了5亿美元,同时还有1.07亿美元可以用来为5个师修建机库和指挥所。每个无人机连将有128名士兵和9架“灰鹰”无人机。当这些无人机连实战部署的时候,还会增加一个排,使每连无人机总数达到12架。而第160特种作战飞行团的2个无人机连都将各自分配到12架无人机。美国陆军总计会有152架“灰鹰”无人机。

  在初始作战试验与评估演习中,“灰鹰”提前飞到前线站位上监视一个区域,当发现可疑目标后将图片提供给AH-64E飞行员,从而显著提高了飞行员的态势感知能力。在某些情况下,“灰鹰”还能锁定目标,甚至实施攻击。在整个18天的演习中,12架“灰鹰”机队共飞行了1090小时,充分显示了与直升机联合作战的适应性和有效性。

  2012年8月,美陆军开始进行由12架“灰鹰”和128名士兵,与AH-64联合编队的初始作战试验与评估演习,以提高AH-64E飞行员的态势感知能力,同时根据初始作战试验与评估的结果,对“灰鹰”无人系统进行进一步升级和提高直升机飞行员和无人机操作员的培训能力。

  “灰鹰”无人机能够为地面作战人员提供重要的情报,特别是当他们寻找简易爆炸装置的时候。而唯一的难题是为了准确地比较两次扫描所得到的图像,必须控制无人机在几乎同样的位置取得图像,两次相差距离不超过9米,因此飞行之间的风力变化就是一种挑战。为此,作战指挥官可以根据飞行条件在装载的燃料量和作战能力之间进行折中。该无人机最多可携带4枚“地狱火”导弹,但其续航时间就会短一些。“灰鹰”无人机给作战人员提供了远距离攻击能力。当用直升机攻击目标的时候,一般要利用地形和隐蔽区域接近目标,而“灰鹰”无人机则可在3千米外对目标实施攻击。

  美国陆军通过第一个在阿富汗作战的作战航空旅,积累了直升机和“灰鹰”编队联合作战的经验,以推进未来有人驾驶/无人驾驶机队的联合编队作战计划。在初始作战试验与评估演习中,也发现“灰鹰”存在一些不足之处,如美国陆军需要发展更成熟的战术、技术和使用程序,并提高飞行员的培训能力,同时要修订美国陆军所有有关无人机的条例,以推进有人驾驶/无人驾驶机队联合编队作战的能力。

  2013年4月,美国陆军部署到阿富汗的第一步兵师的第一“全频谱”作战航空旅,就配备了拥有12架批次1型“灰鹰”无人机的F/227连,是美国陆军部署的首个长航时侦察/打击一体的无人机连。F/227连可具有执行每周7天、每天24小时的侦察/监视/目标截获、精确打击和通信中继能力,而且不需要传统的地面控制站,采用美国陆军通用地面控制站和战术控制数据链即可操纵。

  据悉,“灰鹰”曾于2015年在群山基地首度试飞,并成功地通过无线信号向比翼齐飞的一架AH-64“阿帕奇”武装直升机传递情报。驻韩美军原计划在“有事时”向半岛临时出动“灰鹰”,如今决定常年驻韩,体现了愈演愈烈的高度警惕。此外,驻韩美军麾下的无人侦察机还有营级部队配备的RQ-11B“大乌鸦”无人机和旅级部队配备的RQ-7B“影子”无人机。(窦豆)

  与“捕食者”基本型相比,最早的批次0型“灰鹰”不仅加装了战术自动着陆系统,使用更高带宽的C波段数据链以取代原有的战术通用数据链,还使用AAI公司研制的各种无人机通用的地面控制站替代了通用原子公司的地面站,并增加了闪电传感器和除冰系统等。而批次1的QRC型和批次0型的最大不同,则是具有武器挂载能力,它配装了1台重油发动机(HFE)以改善外场保障性,还采用三余度航电系统和带有余度的飞控系统/操纵面,并装备了光电/红外传感器和合成孔径雷达载荷。

  在此之前,美国陆军在阿富汗已经部署了2组、每组4架批次0型的“灰鹰”无人机,用于为前线战士提供情报支持。这次部署的“灰鹰”连使用的都是批次1型“灰鹰”,能携带4枚“地狱火”导弹或者十几枚更小的70毫米制导导弹,并配置了美国陆军的通用传感器和“星光”合成孔径雷达,特别是采用了1台“百人队长”重油发动机,使部队不需要分别为地面车辆和无人机存储不同类型的燃料。