达索公司首长的品类小组向DGA提交了首份项目商量告诉,”那是发展Sverige无人驾驶飞机才能极其首要的一步

瑞典萨伯航空系统(Saab
Aerosystems)公司和法国达索航空公司2003年12月23日宣布,它们签署了一份谅解备忘录,以确定研制无人战斗机计划。瑞典萨伯航空系统公司高级副总裁兼总经理Lennart
Sindahl说:”这是发展瑞典无人机技术非常重要的一步。由于’鹰狮’飞机,我们已展示出大家在综合整个飞机系统方面居世界领先地位。这同顶尖的航空技术诀窍结合起来,将使萨伯公司成为未来无人机系统的供应商。”这项共同投资项目将由达索公司负责管理法国国防物资局委托的该项目,萨伯公司作为主要合作伙伴。该无人战斗机验证机将为未来的先进无人机开发技术。

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图1:2005年巴黎航展上首次展出的“神经元”全尺寸模型

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图2:瑞典萨伯公司的UCAV设计构想

[美国《国防工业日报》2006年5月25日报道]
“神经元”是由法国领导,瑞典、意大利、西班牙、瑞士和希腊参与的泛欧无人战斗机项目。该项目由法国武器装备局代表所有参与国执行,主承包商是法国达索航空公司。2006年2月初,DGA授予以达索公司为首的项目小组一份总值4.05亿欧元的合同,标志着该项目正式启动。5月22日,达索公司领导的项目小组向DGA提交了首份项目研究报告,比预定计划提前完成了“神经元”的初步技术方案。

据参研厂商所透露的消息,“神经元”项目的目标之一是研制一种可与美国“联合无人空战系统”竞争的系统,但后者现已下马。2005年巴黎航展上首次展出的“神经元”全尺寸模型以及瑞典萨伯公司的未来UCAV设计在外形上都与波音公司X-45C相似,后者正是参与J-UCAS项目竞争的机种之一。不过,“神经元”UCAV的最终外形可能会有变化。

按萨伯公司在2006年2月9日发布的通告,“神经元”将是一架长约10米,翼展约12米,全重约5吨的验证机。该机的尺寸大致接近F-16多用途战术战斗机,小于F-117隐身攻击机。它可以使用精确制导弹药自主进行对地攻击,采用先进的隐身设计和技术,具有低的雷达截面积和红外辐射特征,可以用马赫数0.8的速度渗透敌防空网。达索公司表示,该机还可使用侦察设备等其他任务载荷,是否如此将在详细设计方案中得到确定。预计,法国“阵风”或瑞典JAS-39等先进战斗机将能以自动模式,对“神经元”机群进行编组控制,控制方式与很多即时战略类的计算机游戏类似。

在2003年的巴黎航展中,法国国防部长宣布欧洲航空防务与空间集团、达索航空公司和泰莱斯公司之间签署了一份重大协议,共同投资实现有关军用无人机技术,使之可涵盖空中作战和战略侦察等所有的未来任务。在信息无人机领域,目前EADS正领导实施一个高空长航时无人机项目,而泰莱斯、达索和以色列埃尔比特系统公司正在实施一个有人/无人海上监视飞机项目。在UCAV领域,“神经元”项目被认为有3个主要目标:其一是维持并发展欧洲航宇工业的设计能力,这一点非常重要,因为从现在直至2030年,主要欧洲国家可能不会再研制任何新型战斗机,现有的“阵风”、EF2000和JAS-39以及即将到来的F-35已经足够了;其二是研究和验证2015年前设计新一代作战飞机所需的有关技术,其三是通过建立负责研制新一代作战飞机的欧洲工业界小组,验证这种创新的合作模式。

“神经元”项目的首席经理谢利·普卢尼尔来自达索公司,副经理是来自萨伯公司马兹·奥尔森和意大利阿莱尼亚航空公司的艾曼诺·博托里纳。该项目的总预算为4.05亿欧元,法国将占一半,瑞典将占8000万,其中6400万来自萨伯公司,其余来自瑞典国防装备局。西班牙估计将在2007~2012年间投资3550万。DGA在2月初授予的合同,标志着该项目进入为期3年的系统定义与设计阶段,此后项目将进入生产制造阶段,验证机预定在2011年首飞,2011~2013年将完成约100架次的试飞,包括在2012年试射激光制导炸弹。