不包括在波音价值21亿美元的四个机载激光器合同中,导弹防御局资深官员表示不会取缔该项目任何预定试验

【据美国《航天新闻周刊》2003年7月11日报道】美国空军官员、导弹防御局的发言人称,美国导弹防御局7月7日将一项价值2.42亿美元的修正合同授予了波音公司,用来满足机载激光器项目开支的增长。机载激光器系统,包括有一个安装在经过改装的波音747飞机上的激光器,设计用来击落处于发射阶段的弹道导弹。
追加的资金将从储备金中获得,不包括在波音价值21亿美元的四个机载激光器合同中。资金需要覆盖激光器和光束控制部件不曾预料到的工作,同时也为将它们整合到飞机上提供支持。

[法国《防务宇航》2007年4月23日报道]
作为美国导弹防御局机载激光器飞机瞄准系统的一部分,诺斯罗普??格鲁曼公司的灯塔照明激光器,已经在2006年7月开始的地面试验和去年末的飞行试验中显示了高可靠性。地面试验期间已经实现飞行燃烧持续90秒。整个飞行环境中,包括起飞和着陆,BILL的耐力性能都超过目标应对的需求。所有的燃料都储存在飞机里。

【据美国航天网站2006年3月22日报道】尽管美国五角大楼机载激光器计划不再有被取缔的近忧,但资深官员表示他们尚不能为2008年导弹拦截演示做出任何承诺。

BILL是固体、千瓦级激光器,它可测量大气条件,使光束控制/发射控制系统能够补偿导弹攻击、兆级化学激光在行进过程中遇到的大气扰动。波音公司是ABL主要的合同承包商,它将提供改进型飞机和作战管理系统,并进行总的系统集成。诺斯罗普??格鲁曼公司将会提供高能激光器和灯塔照明激光器,洛克希德??马丁公司将会提供鼻翼塔和光束控制/发射控制系统。

机载激光器项目主管约翰•丹尼尔表示,2006年机载激光器将进行若干次里程碑式试验,导弹防御局资深官员可以借此评估该项目进展情况。

机载激光器是利用波音747飞机携带一台高能化学激光器,用以摧毁助推段的弹道导弹。机载激光器战斗机群最终可由7架飞机组成。

按设想,波音747将以“8”字型方式在可能的导弹发射地上空飞行。机载红外传感器探测到导弹发射后,将信息输入计算机,指引机载激光器瞄准正在升空的导弹。激光器于是发射两束低能固体激光,一束跟导弹,一束测量大气畸变。之后发射高能化学激光命中目标。

2004年机载激光器项目因费用增长及预期目标延迟一度面临被取缔的危险。2004年晚些时候进行了首次飞行试验与地面试验。试验中,波音747配备了战斗处理系统与火控系统,地面化学激光器短暂开火。两次试验顺利进行,导弹防御局资深官员表示不会取缔该项目任何预定试验。

按照2004年演示方式,安排了名为“知识点”(knowledge
points)的里程碑式演示,这将便于导弹防御局及国会评估该项目的进展情况。

2006年机载激光器项目获得4.716亿美元预算。2006年进行的“知识点”试验包括固体激光束跟踪导弹及大气畸变校正试验。激光器地基试验预计于2006年8月完成,年底进行试飞。试飞中,激光器将向绘有弹道导弹图像的军用NKC-135
飞机释放相对低能的激光,飞机配有防护装置,飞行员将配戴防护镜。

2006年还计划整修高能化学激光器的光学硬件,用于2007年新一轮的地面试验。该硬件在过去18个月已经被广泛应用,军方计划对其进行彻底清理、检测,确保在下一系列试验前准备好,2008年用于拦截演示。

导弹防御局已为2007年机载激光器项目申请6.31亿美元,计划为747飞机安装修整过的化学激光器,并进行地面试验,为2008年拦截演示做准备。

导弹防御局长曾指出,2008年的验证很可能成为决定机载激光器项目是否继续的重要因素。此项目已经被视为动能拦截器(一种助推段导弹防御系统,将于2008年试飞)的竞争对手,导弹防御局官员表示只有一个项目能获得长期投资。

2005年,导弹防御局向国会申请2006年资金,并计划在2007年开始第二架机载激光器飞机的设计工作。而2007年的预算中把该设计工作推迟到2009年,以便利用2008年拦截演示的经验。

如果2008年的演示成功,可能会接着进行击落远程导弹的尝试。其它工作还包括:机载激光器对抗其它机载目标的试验;可能利用该系统跟踪太空碎片。(中国航天工程咨询中心
许红英 陈菲)