太空舱飞行任务中的一次,都由RpK公司的主要合作伙伴轨道科学公司负责

【据《国际飞行》网站2007年11月23日报道】NASA可能在任一参与竞标的公司验证有能力将货物送往国际空间站之前,于2008年授出一项ISS商业再补给合同。

航天飞机机械臂的供应商MDA公司将向NASA商业轨道运输服务计划的获胜方——太空探索技术公司提供轨道交会技术。轨道科学公司将为另一家COTS合同商——Rocketplane-Kistler
公司管理载具的研发。

[据美国spacenews网站2010年6月11日报道]随着6月4日“猎鹰”-9火箭的成功发射,美国太空探索技术公司正希望说服NASA放弃三次可重复使用的“龙”太空舱飞行任务中的一次,这三次任务旨在验证“龙”太空舱能向国际空间站运送货物。

为了替代航天飞机舰队2010年退役后丧失的NASA货物运输能力,2008年期间NASA商业轨道运输服务验证计划的阶段2将作为ISS再补给服务的竞争性采购,运载具可能将从2010年7月开始交付。

8月18日,RpK
公司和SpaceX公司与NASA签署了共计4.85亿美元的COTS太空行动协议合同,随后公布了组队细节。太空行动协议使公司能够使用航天局的设施。这两家公司还将筹集私人资金以补充NASA投资的不足。

根据与NASA签订的2.78亿美元的商业轨道运输服务协议,在2011年向空间站提供常规服务前,SpaceX公司将执行三次渐趋复杂的“猎鹰”-9火箭和“龙”太空舱演示飞行任务。

COTS正在进行的第一阶段目前只有太空探索技术公司参与,该公司计划的“猎鹰”9火箭将在2008年第四季度到2009年第三季度期间进行三次验证飞行。但是NASA将在10月Rocketplane
Kistler公司离开COTS计划后,于2008年一季度也就是计划的下一阶段选出一家参与公司。

COTS的第一阶段将持续到2010年或更晚些时候,其间这两家公司必须展示具备货物交付及返回能力,可能还将演示乘员运输能力。演示将最早于2008年开始。一旦演示通过,NASA可能将服务计划延长到第二阶段。

尽管“猎鹰”-9于6月4日将“龙”太空舱的模型送入太空,但此次飞行并不算作COTS演示任务之一。SpaceX公司CEO表示,将后两次COTS飞行合并为一次演示任务是合理的。计划的目标是演示能实现向空间站的货物运输,而不是执行三次飞行任务。

SpaceX公司2008年第四季度进行的首次飞行将验证“猎鹰”9将“龙”载货太空船送入轨道并返回地球的能力,目前所知没有其他公司准备在2009年之前进行COTS相关的发射验证。但是NASA仍然计划将COTS阶段2的ISS再补给服务合同授予给一家美国公司,阶段2将与阶段1同时进行。

RpK公司获得2.07亿美元,将在NASA的米丘德装配车间进行全尺寸可重复使用K-1助推器的最终集成。K-1助推器由洛克希德•马丁公司研发,它的装配、以及与其最终研发有关的所有活动,及2008年的首次发射,都由RpK公司的主要合作伙伴轨道科学公司负责。K-1助推器的首次飞行预计将在RpK公司位于澳大利亚伍默拉的发射场进行。

根据他的意见,SpaceX公司的第二次COTS飞行任务将与最后一次COTS演示飞行合并,最终,“龙”太空舱应能首次与空间站对接。第二次演示飞行原计划是一次为期5天的任务,在此期间,“龙”太空舱能与空间站间距10千米之内,操作其无线电交叉联接以验证空间站乘员接受遥测信号和发送指令的能力。

SpaceX公司获得2.78亿美元的经费,将在2008年的第四季度利用“猎鹰”-9进行COTS的首次发射。SpaceX公司董事长埃伦•玛斯克称,SpaceX公司为COTS计划了3次验证飞行。SpaceX公司计划使用“龙”太空舱。该太空舱于2004年开始研发,可携带货物或7名宇航员。玛斯克希望自行研发热防护系统,并在2007年初完成原型舱的建造。

如果新合并的第二次飞行任务不成功,第三次演示飞行可作为备选方案。但如果计划成功,将为SpaceX公司的货物轨道运输铺平道路。他还表示,如果能够实现COTS计划的主要目标,期望NASA将能向SapceX公司的每次飞行任务支付1千万美元。

SpaceX公司COTS计划合伙人——Paragon航天研发公司将为“龙”太空舱提供生命支持系统。SpaceX公司的其他工业伙伴包括奥德赛航天研究机构、Spacehab公司和ARES公司,它们将提供安全及任务保障技术。RpK公司的其他合作伙伴包括Orbitec公司、意大利Alenia
Spazio公司、Oceaneering公司及诺斯罗普•格鲁门公司。

NASA商业乘员与货物计划副主管表示,任何取消演示飞行的决策将必须待SpaceX公司执行完首次COTS演示飞行后再决定。首次演示飞行将在8月底进行。

SpaceX公司还将继续评估“猎鹰”-9首次飞行的数据,并有望在6月底完成初步报告。