新月球着陆器项目办公室将设在约翰逊太空中心,计划的载人火星任务透露的细节显示

NASA“星座”计划的载人火星任务透露的细节显示,该任务将利用“战神”V货物运载火箭的6次飞行任务在轨装配一艘重400吨的“火星船”,并将执行为期900天的火星任务。

【据《国际飞行》2007年5月22日报道】NASA的星座计划月球着陆器项目办公室开始组建队伍,该办公室将设计用于在2020年之前将美国宇航员送返月球的飞行器,据说飞行器已经被命名为Artemis。着陆器将搭乘“战神”-5货物运载火箭发射,与“战神”-1火箭发射的位于低地球轨道的“猎户座”乘员探索飞行器对接。

NASA在2007年10月召开的月球探索分析组年会:“月球前哨及以远探索计划的启动”的大会发言中描述了这些细节。根据星座计划设计参考体系5.0,目前仍在研发中的航天器将用6-7个月的时间将“最少量的乘员”送往火星,乘员将在火星表面最多逗留550天以上。“战神”V火箭用于将“火星船”的元素送入低地球轨道,该火箭具备发射125吨载荷的能力和一个10米的整流罩。

之前,NASA的不同部门都曾考虑过月球着陆器的设计,包括约翰逊太空中心的可居住设计中心,该中心已经为宇航员准备进行的月表活动进行了内部人类工程学研究。NASA称,新月球着陆器项目办公室将设在约翰逊太空中心,并且正在从航天局各部门募集成员。

每26个月派遣一批宇航员,这将需要50吨以上的货物,采用空气动力学和动力推进的下降方法,地球和火星间40分钟的通信延迟需要对任务控制进行自主操作或者至少是异步操作。首次载人飞行计划于2031年2月发射,这之前还将分别于2028年12月和2029年1月发射货物着陆器和火星表面居住舱。着陆器将于2029年10月前后抵达火星,火星表面居住舱将于同年11月发射。核动力是火星表面首选的能量来源。乘员将于2031年8月抵达火星。

在2月提交的报告中,项目办公室首席飞行器工程师Connolly将着陆器描述为,能够自动运送重2万千克的货物或搭载4名乘员执行7天的任务,在任何时候都有能力从月球表面的任何位置返回地球。

第二批火星任务的居住舱和着陆器将于2030年末或2031年初发射,它们将与首批乘员同时抵达火星。2033年第一季度,第二批任务的乘员将从地球启程,同年12月抵达火星,同时第一批乘员在停留17个月后于2033年1月离开火星,并于同年9月返回地球。

NASA的着陆器概念集中于一个小型化的用于乘员返回的上升级,以及将丢弃的下降级连接在一起建立月球前哨的能力。(中国航天工程咨询中心
曲佳 谢慧敏)